「簡単な」の意味を持つ英単語の使い分け

このシリーズでは、いろんな種類の類義語を学習します。今回は「簡単な」という意味を持つ英単語の使い分けとニュアンスの違いを解説します。

「簡単な」の英単語

easy, simple, straightforward, elementary, uncomplicated, plain

使い分けのポイント

simpleとstraightforwardはどちらも「単純な」ことを意味する形容詞で、ある物事が複雑ではなく、理解したり行ったりすることが簡単であることを表します。“A simple[straightforward] process”(単純な工程)、“The software is simple[straightforward] to use.”(そのソフトウェアは使いやすい)のように、どちらも同様に使うことができますが、simpleの方がより頻繁に使われます。

easyは「簡単な」という意味で、努力を要さず、または問題なくできることを表します。easyは“The first English lesson was easy.”(初回の英語レッスンは簡単だった)、“It was easy to make these cookies.”(このクッキーを作るのは簡単だった)のように使いますが、easyという単語を理解するうえで重要なのは、easyが主観にもとづく表現であるということです。初回のレッスンが簡単であったかどうかは、レッスンを受けた人の実力によって異なります。また、クッキー作りはお菓子作りが得意な人にとっては簡単かもしれませんが、お菓子作りの経験がない人にとっては難しいかもしれません。このように、何をeasyと表現するかは、その人の実力や能力によって異なります。

elementaryは「初級の」という意味で、“an elementary English course”(英語の初級コース)、“an elementary text book”(初級の教科書)のように、講座や教科書のレベルを表して使うことが多いです。elementaryには「基本の」という意味もあり、“He lacks elementary knowledge of economics.”(彼は経済学の基本的な知識をもっていない)、“We made an elementary error.”(私達は初歩的なミスをした)のように使われることもあります。

【目次】

easy

[形容詞の主な意味]
 (~するのが)容易な。(テスト・仕事などが)簡単な、楽な

[発音]
 íːzi イーズィー(アクセントは、イー)

[比較変化]
 比較級: easier
 最上級: easiest

[例文]
 The exam was easier than I had expected.
 訳:試験は私が予想していたより簡単だった。

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simple

[形容詞の主な意味]
 (方法・説明・指示などが)(複雑さがなく)単純な。(~するのが)簡単な。(straightforwardと同意語)

[発音]
 símpl スィンプル(アクセントは、スィ)

[比較変化]
 比較級: simpler, more simple
 最上級: simplest, most simple

[例文]
 There is a simple way to solve this kind of problem.
 訳:このような問題には簡単な解き方がある。

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straightforward

[形容詞の主な意味]
 (方法・説明・指示などが)(複雑さがなく)単純な。(simpleと同意語)

[発音]
 strèitfɔ́ːrwərd ストレイトフォーワード(アクセントは、フォー)

[比較変化]
 比較級: more straightforward
 最上級: most straightforward

[例文]
 The application process is relatively straightforward.
 訳:申し込みの手順は比較的に簡単だ。

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elementary

[形容詞の主な意味]
 (教科書・講座などが)初級の。

[発音]
 èləméntəri エレメンタリー(アクセントは、メ)

[比較変化]
 比較級: more elementary
 最上級: most elementary

[例文]
 I enrolled in the elementary course.
 訳:初級コースに登録した。

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uncomplicated

[形容詞の主な意味]
 (話・構造などが)複雑でない。

[発音]
 ʌnkɑ́mpləkèitəd アンカンプリケイティッド(アクセントは、カ)

[比較変化]
 比較級: more uncomplicated
 最上級: most uncomplicated

[例文]
 It was an uncomplicated story.
 訳:複雑でない物語だった。

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plain

[形容詞の主な意味]
 (事実・説明・言葉などが)分かりやすい。

[発音]
 pléin プレイン(アクセントは、レ)

[比較変化]
 比較級: plainer
 最上級: plainest

[例文]
 The doctor explained everything to me in plain language.
 訳:先生が全てを分かりやすい言葉で説明してくれた。

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以上、ご閲覧ありがとうございました。

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