「返事する」の意味を持つ英単語の使い分け

今回は「返事する」という意味を持つ英単語の使い分けとニュアンスの違いを解説します。

「返事する」の英単語

answer, reply, respond, retort, acknowledge

使い分けのポイント

answerは「答える」という意味で使う最も一般的な動詞で、“answer the question”(質問に答える)、“answer the e-mail”(メールに返信する)、あるいは“I answered him that… ”(彼に~と返事した)のように、質問やメール、人の発言に返事をするというニュアンスで幅広く使うことができます。

replyはanswerよりもやや硬い表現で、考えてから返事をするというニュアンスで使われることが多いです。例えば“I answered his e-mail”はただ彼に返信したということを意味する文章ですが、“I replied to his e-mail”とすると、考えた末に返信をした、というニュアンスが出ます。respondはreplyよりもさらに硬い表現で、ビジネスの場面で頻繁に使われます。

retortは、answer、reply、respondとは異なり、怒っているという感情が含まれている動詞で、怒って素早く言い返すことを意味します。“She answered that it was not true”は、彼女がそれは嘘だと返事をしたことを意味し、この文章からは彼女がどのような気持ちでいるかは分かりません。しかし、retortを使い“She retorted that it was not true”とすると、彼女が相手の発言を聞くやいなや、怒って「嘘だ」と言い返したという意味になります。

acknowledgeは、answer、reply、respondよりも使い方が限られる動詞で、“We will send you an acknowledgement once we’ve received your order”(ご注文をいただき次第、受領のお知らせをさせて頂きます)のように、何かを受領したと相手に知らせることを意味します。

answer

[動詞での主な意味]
 (人・質問・メール・呼びかけなど)に答える。(最も一般的な表現)

[発音]
 ǽnsər アンサー(アクセントは、ア)

[語形変化]
 現在形: answer
 三人称単数現在形: answers
 過去形: answered
 過去分詞: answered
 現在分詞: answering

[使い方]
 Why won’t you answer my question?
 訳:私の質問になぜ答えないですか?

【BACK】

reply

[動詞での主な意味]
 (質問・手紙・メールなどに)(考えてから)返事する。

[発音]
 riplái リプライ(アクセントは、ラ)

[語形変化]
 現在形: reply
 三人称単数現在形: replies
 過去形: replied
 過去分詞: replied
 現在分詞: replying

[使い方]
 I’m not sure how I should reply to her e-mail.
 訳:彼女のe-mailにどう返事すればいいかよく分からない。

【BACK】

respond

[動詞での主な意味]
 (ビジネスのメール・問い合わせなどに)返答する。(硬い表現)

[発音]
 rispɑ́nd リスポンド(アクセントは、ポ)

[語形変化]
 現在形: respond
 三人称単数現在形: responds
 過去形: responded
 過去分詞: responded
 現在分詞: responding

[使い方]
 We will respond to your inquiry within 24 hours.
 訳:お問い合わせには24時間以内に回答します。

【BACK】

retort

[動詞での主な意味]
 (怒って)素早く言い返す。

[発音]
 ritɔ́ːrt リトート(アクセントは、トー)

[語形変化]
 現在形: retort
 三人称単数現在形: retorts
 過去形: retorted
 過去分詞: retorted
 現在分詞: retorting

[使い方]
 ”It’s nothing to do with you,” Simon retorted.
 訳:「あなたには関係ない」とサイモンは言い返した。

【BACK】

acknowledge

[動詞での主な意味]
 (手紙などを受け取ったことを)(送り手に)知らせる。(硬い表現)

[発音]
 əknɑ́lidʒ アクナリッジュ(アクセントは、ナ)

[語形変化]
 現在形: acknowledge
 三人称単数現在形: acknowledges
 過去形: acknowledged
 過去分詞: acknowledged
 現在分詞: acknowledging

[使い方]
 I received an e-mail acknowledging receipt of my application.
 訳:申込書受領のお知らせメールをもらった。

【BACK】

以上、ご閲覧ありがとうございました。

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