「説明する」の意味を持つ英単語の使い分け

今回は「説明する」という意味を持つ英単語の使い分けとニュアンスの違いを解説します。

「説明する」の英単語

explain, describe, demonstrate, outline, illustrate, account for

使い分けのポイント

「説明する」という意味をもつ動詞の中では、explainとdescribeが最も頻繁に使われます。explainは“She explained why she was late.”(彼女は遅刻の理由を説明した)のように、相手に理解してもらうためにある事柄の理由や意味などを分かりやすく説明することを意味します。describeは人物や物、出来事などの特徴や様子を言葉で「描写する」ことで、“I was not able to describe the scene of the accident.”(私は事故現場の様子を詳しく説明することができなかった)のように、「詳細に説明する」というニュアンスがあります。account forは句動詞で、間違いや問題など良くないことの原因や理由を「十分に説明する」ことを意味します。

demonstrateは作業のやり方や機械の使い方などを、実演して見せながら説明することです。illustrateは相手が理解がしやすいように絵や実例を用いて説明することですが、demonstrateとは違い、「実際にやってみせる」というニュアンスはもっていません。outlineには名詞として「概略」という意味がありますが、動詞として使うと計画や提案などの「要点を説明する」という意味になります。

explain

[動詞での主な意味]
 (理由・意味・やり方などを)(分かりやすく)説明する。

[発音]
 ikspléin イクスプレイン(アクセントは、レ)

[語形変化]
 現在形: explain
 三人称単数現在形: explains
 過去形: explained
 過去分詞: explained
 現在分詞: explaining

[使い方]
 The teacher explained the meaning of the sentence to me.
 訳:先生はその文の意味を説明してくれた。

【BACK】

describe

[動詞での主な意味]
 (人・物などの特徴・様子などを)(言葉で詳しく)描写する。

[発音]
 diskráib ディスクライブ(アクセントは、ラ)

[語形変化]
 現在形: describe
 三人称単数現在形: describes
 過去形: described
 過去分詞: described
 現在分詞: describing

[使い方]
 Please describe the man you saw last night.
 訳:あなたが昨夜見た男性の特徴を説明してください。

【BACK】

demonstrate

[動詞での主な意味]
 (方法・商品などを)(実演で)説明する。

[発音]
 démənstrèit デマンストレイト(アクセントは、デ)

[語形変化]
 現在形: demonstrate
 三人称単数現在形: demonstrates
 過去形: demonstrated
 過去分詞: demonstrated
 現在分詞: demonstrating

[使い方]
 She demonstrated how to use the product.
 訳:彼女はその商品の使い方を実演で説明した。

【BACK】

outline

[動詞での主な意味]
 (計画・提案などを)概説する。

[発音]
 áutlàin アウトライン(アクセントは、ア)

[語形変化]
 現在形: outline
 三人称単数現在形: outlines
 過去形: outlined
 過去分詞: outlined
 現在分詞: outlining

[使い方]
 She outlined her proposal for reforming the health care system.
 訳:彼女は医療制度改革に関する提案を概説した。

【BACK】

illustrate

[動詞での主な意味]
 (事実・要点などを)(実例・絵・図などを使って)説明する。

[発音]
 íləstrèit イラストレイト(アクセントは最初の、イ)

[語形変化]
 現在形: illustrate
 三人称単数現在形: illustrates
 過去形: illustrated
 過去分詞: illustrated
 現在分詞: illustrating

[使い方]
 He illustrated the point with an example from his own career.
 訳:彼は自分のキャリアからの実例を挙げて、要点を説明した。

【BACK】

account for

[句動詞での主な意味]
 (良くない状況・間違いなどの原因・理由などを)(十分に)説明する。

[発音]
 əkáunt fər アカウント フォー(アクセントは、カ)

[語形変化]
 現在形: account for
 三人称単数現在形: accounts for
 過去形: accounted for
 過去分詞: accounted for
 現在分詞: accounting for

[使い方]
 He could not account for his mistake.
 訳:彼は自分の間違いを説明できなかった。

【BACK】

以上、ご閲覧ありがとうございました。

☆えいごLOVE おすすめコンテンツ☆
  • TOEIC練習問題
  • TOEIC英単語一覧
  • 英単語の使い分け