「可能性」の意味を持つ英単語の使い分け

このシリーズでは、いろんな種類の類義語を学習します。今回は「可能性」という意味を持つ英単語の使い分けとニュアンスの違いを解説します。

「可能性」の英単語

possibility, chance, hope, probability, prospect, likelihood, potential

使い分けのポイント

possibilityは「可能な」という意味をもつ形容詞possibleの名詞形で、実現性が低い可能性を表します。probabilityはprobable(ありそうな、起こりそうな)の名詞形、likelihoodは、likely(ありそうな、起こりそうな)の名詞形で、どちらもpossibilityよりも実現性が高い可能性を表します。例えば、“There is a possibility that he is going to be re-elected.”(彼が再選される可能性がある)は、高くはないが再選される可能性があることを意味しますが、probabilityまたはlikelihoodを使うと、再選される可能性が高いというニュアンスが出ます。probabilityには「可能性」の他に「確率」という意味もあります。「確率」という意味で使う場合には、“probability of 45%”(45%の確率)のように具体的なパーセンテージをつけることが多いです。

chanceは「あることが起こる可能性」という意味で幅広く使われる単語です。“There is a chance that I can leave on time.”(時間通り退勤できるかもしれない)、“There is a chance that I need to work overtime.”(残業しないといけないかもしれない)のように、chanceは「望ましいことが起こる可能性」を表す場合にも、「望ましくないことが起こる可能性」を表す場合にも使うことができます。prospectも何かが起こる可能性を表す表現で、“I was excited by the prospect of reuniting with my family.”(家族に会えるかもと考えると私はわくわくした)、“I was frightened by the prospect of failure.”(失敗するかもしれないと考えて私は怖くなった)のように、悪い可能性と良い可能性のどちらについても使うことができます。chanceとprospectの間に意味の違いはありませんが、prospectの方がchanceよりも硬い表現です。なお、prospectを複数形で用いると、将来的な成功の「見込み」という意味になります。

hopeは「希望」や「望み」という日本語訳で頻繁に使われる名詞で、「望ましいことが起こる可能性」を表します。chanceやprospectのように「悪いことが起こる可能性」という意味で使うことはありません。potentialは潜在的な可能性、将来性という意味で、“The company has the potential for growth.”(その会社は成長する潜在的な可能性をもっている)のように、好意的なニュアンスで使われます。

【目次】

possibility

[名詞の主な意味]
 (低めの)可能性。可能なこと、ありうること。

[発音]
 pɑ̀səbíləti ポスィビリティー(アクセントは、ビ)

[語形変化]
 単数形: possibility
 複数形: possibilities

[例文]
 There is no possibility of escape.
 訳:脱出の可能性はまったくない。

【BACK】

chance

[名詞の主な意味]
 (あることが起きる)可能性。

[発音]
 tʃǽns チャンス(アクセントは、チャ)

[語形変化]
 単数形: chance
 複数形: chances

[例文]
 There is still a chance of victory.
 訳:勝利の可能性はまだある。

【BACK】

hope

[名詞の主な意味]
 (望ましいことが実現する)可能性。

[発音]
 hóup ホウプ(アクセントは、ホ)

[語形変化]
 単数形: hope
 複数形: hopes

[例文]
 We have little hope of success.
 訳:私達が成功する可能性はほとんどない。

【BACK】

probability

[名詞の主な意味]
 (高い)可能性、確率。ありそうなこと、起こりそうな出来事。

[発音]
 prɑ̀bəbíləti プロバビリティー(アクセントは、ロ)

[語形変化]
 単数形: probability
 複数形: probabilities

[例文]
 There is a strong probability that the proposal will be rejected.
 訳:その提案は却下される可能性が非常に高い。

【BACK】

prospect

[名詞の主な意味]
 (あることが起きる)可能性。[複数形](将来の成功・昇進などの)見込み。

[発音]
 prɑ́spekt プロスペクト(アクセントは、ロ)

[語形変化]
 単数形: prospect
 複数形: prospects

[例文]
 He is facing the prospect of bankruptcy.
 訳:彼は破産する可能性に直面している。

【BACK】

likelihood

[名詞の主な意味]
 (高い)可能性、見込み。

[発音]
 láiklihùd ライクリフッド(アクセントは、ラ)

[語形変化]
 単数形: likelihood
 複数形: likelihoods

[例文]
 There is a high likelihood of rain this weekend.
 訳:今週末は雨が降る可能性が高い。

【BACK】

potential

[名詞の主な意味]
 (潜在的な)可能性、将来性。

[発音]
 pəténʃəl ポテンシャル(アクセントは、テ)

[語形変化]
 単数形: potential
 複数形: potentials

[例文]
 This market has enormous potential for growth.
 訳:この市場には非常に大きな成長の可能性がある。

【BACK】

以上、ご閲覧ありがとうございました。

Eigo Loveおすすめコンテンツ☆
  • TOEIC Part5練習問題
  • TOEIC 英単語一覧
  • 英単語の使い分け
  • カテゴリー別 英単語一覧
  • 大学入試にでる英単語
  • TOEIC単語アプリ